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Temas de Investigación

El rol de la dinámica y fisiología mitocondrial en el envejecimiento

El envejecimiento es un proceso natural de deterioro progresivo asociado al aumento de la edad biológica. Como consecuencia, el envejecimiento incrementa los riesgos de desarrollar diversas enfermedades como, por ejemplo, Parkinson o Alzheimer. Esta observación tiene relevancia sanitaria debido al sostenido aumento de la expectativa de vida humana y al correspondiente incremento en la incidencia de enfermedades asociadas a la vejez. Esta realidad plantea el desafío de procurar estrategias para sostener una vida activa y plena, mitigando los efectos deletéreos del envejecimiento y de sus consecuencias adversas sobre la salud.

El envejecimiento estaría relacionado con el acortamiento inusual de los telómeros cromosomales y con la acumulación progresiva de daño oxidativo, producto secundario de la actividad mitocondrial. Diversas enfermedades, conocidas globalmente como síndromes progeroides, se asocian con un envejecimiento prematuro y por lo tanto se las considera modelos naturales de senescencia acelerada. Entre ellas, el Síndrome de Down (SD), causado por desbalance cromosómico (una copia extra del cromosoma 21), es la más frecuente en humanos y se asocia con una muy alta probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer desde edad temprana. En nuestro laboratorio empleamos técnicas bioquímicas, de microscopía y de biología molecular para correlacionar el funcionamiento mitocondrial, la generación de estrés oxidativo y la proliferación y sobrevida celular en células provenientes de individuos normales o con SD, o de sus equivalentes en ratones. Ese conocimiento nos permitirá identificar factores de riesgo comunes al envejecimiento y al desarrollo de la efermedad de Alzheimer.

Subsidios

El laboratorioestá subvencionado por CONICET, FONCyT y SeCyT-UNC.